What is Mastering ? - Mastering Media Blog

Tuesday, 12 August 2008

What is Mastering ?

The art of mastering for CD and DVD evolved directly from the process of "cutting" a lacquer for vinyl pressing, and involves many of the same concepts. But what actually is it ?

Here are some possible definitions of mastering:
  • Creating a production master for replication
  • Achieving an optimal balance of tone and level
  • Gaining the benefit of an experienced, impartial ear
  • Top/tailing and sequencing
  • Fixing any outstanding problems from a mix
  • Making your music sound the best it can be
  • Making it f-ing loud !
So, which one is right? Well, all of them, to varying degrees - except the last one. My favourite explanation is this one:

Mastering is the art of making a collection of tracks into an album (*)

(*) or single, or compilation, or podcast, or catalogue...

This is achieved by one or more of several techniques. As well as technical tasks like ensuring the best transfer from the source and creation of a suitable master, these may include:
  • Level adjustments, often using a limiter or compressor
  • Equalisation (EQ) to achieve a natural, balanced sound - broadly speaking the right amount of bass and treble, but also much more detailed adjustments, for example to remove unnatural resonance or build-up at certain frequencies, or perceptually improve limitations of the mix. Common examples might include adding "air", or "punch", or adding "edge" to guitars, for example
  • Correction of faults - for example removal of clicks, pops or thumps, buzz, hum etc.
  • Detailed sound restoration - usually only necessary on "vintage" sources, can include removal of vinyl clicks, hiss & distortion etc.
  • Stereo image adjustments - this is less common, but may involve widening the stereo image, or (occasionally) adding reverb
Exactly which of these is needed varies from album to album, and even track to track. Some jobs need major surgery, a very few I've ended copying flat from the source. In the later case, did I actually master them? Yes - because I listened carefully, in a dedicated studio using exceptional monitoring, and used my ears and experience to determine that nothing extra was needed. (Actually, more often than not we can spot a source this good within a few minutes of beginning to listen, in which case we contact the artist and offer them the chance of a Direct Transfer instead, so they don't pay for something they don't need.) Deciding to do nothing at all on one or two tracks is just as valid a mastering decision as any other.

However there is still lots of room for confusion and debate. Should mastering engineers:
  • Use the minimum possible processing, and keep everything as close as possible to the original material
  • Preserve the artist's original vision
  • Pull out all the stops to transform a source into what it always "should have been"
  • Preserve the original's dynamic range and impact
  • Use EQ and compression to achieve major increases in level
  • Make everything fit their "trademark sound" ?
Once again my answer is "all of the above" except the last one. This may seem contradictory - surely some of them are in direct opposition to each other ? Not really - because an element of the mastering engineer's skill-set which doesn't often get talked about is intuition. With almost every source I play, I can hear where the artist or engineer was "trying to get" within minutes or seconds. I can hear what they're trying to achieve, and I see my job as trying to help them get there. Using minimal processing, if possible but if not by throwing the kitchen sink at it, and all combinations in between - always staying true to the original mix.

The issue of levels and compression is a good example of this - there are lots of easily available limiter and compressor plugins now, but many of people complain that they ruin the sound. Mastering engineers use very similar tools to achieve their results, and claim that they make things sound better. How can both be true? Partly because there is still a distinction between the tools - mastering studios typically spend thousands of pounds on a single compressor, whereas for the same money you can buy an entire suite of plugins - but also because we are constantly honing our skills to use the tools transparently, and our listening environment to be able to hear when it's working. To some extent, the skill of a mastering engineer is to achieve an appropriate level for every track , sometimes reducing the dynamic range in the process, but make it sound as if the final result is actually more dynamic. Or to make major EQ adjustments, without changing the essential qualities of the original.

So, you might ask - what's the point of paying for something that can be so subtle ? There are several answers to this:
  • Often it's not that subtle ! If I'm doing my job, the mastered version will simply be better than the original, while retaining everything that was good about it.
  • Where the difference is less obvious, it will only be difficult to hear when level-matched. The importance of increasing the level of a track to it's own particular "sweet spot", without pushing it over the top, is hard to over-emphasise. Doing this for all of the tracks in an album, and getting them balanced perfectly against each other in their final sequence is even more important and valuable. This needs to be done with great care and skill though - it's almost impossible to achieve this simply by pushing the level up into a plugin.
  • Ideally, the differences should be subtle. A truly great mix only needs the slightest of tweaks, but even these minor adjustments, over the course of a whole album, add up until the sum is greater than the parts.
As I type this I'm struck again by the inherent contradictions of the job. It requires you to be entirely humble - I start every session by listening carefully to the source and thinking "what's good about this ?"; but also supremely arrogant, making changes to a mix that someone has sweated blood over for perhaps weeks or months. It requires deep technical knowledge, but many of the judgements made are largely aesthetic and artistic. It means knowing when something ain't broke and not trying to fix it, but also knowing when to roll up your sleeves and get your hands dirty...

What is mastering ? Has this post helped explain it at all ? Who knows...


Anonymous said...

Lots of food for thought.

Dick said...

I would like to hear some examples "before" and "after". It says so much more to me what you are trying to explain in stead of words.

Close to Dick

Unknown said...

Now they will be benefited when they will arrive on this blog post

metering dosing pump manufacturer in india | water treatment equipments | dosing pump manufacturer in india | chemical dosing system | electromagnetic & motorised dosing pumps

Unknown said...

I don't know that how to use these apps. Can you give me some suggestion through by your post. Thanks
gclub casino online

coco said...

I have read your article, it is very informative and helpful for me

fastinfo99 said...

thank you so much for the information
sbobet fyi
ทางเข้า sbobet แทงบอลออนไลน์
ทางเข้า sbobet
sbobet asia

jenar3008 said...

Oleh karena hal itulah kami merekomendasikan link http://gadogado198.co untuk anda semua.

Anda tidak perlu khawatir lagi pada saat bermain di http://moneyyellow.club karena kami telah banyak sekali melakukan riset terhadap link ini.

Dengan begitu kami pun berani menjamin kenyamanan anda pada saat bermain di http://harybox.club.

Alhasil anda pun dapat dengan mudah menang pada saat bermain di http://mousebin.club yang kami sediakan untuk anda semua.

Ceme Online Terpercaya

Ceme Online

jenar3008 said...

http://sbowin.club ialah salah satu link alternatif sbobet yang amat sangatlah terkenal sekali di indonesia.

Bahkan link ini telah memiliki lisensi resmi tentu dengan anda bermain dengan mempergunakan link http://playsbo.best maka anda pun akan memperoleh pengalaman permain yang terbaik.

Dengan begitu anda pun akan merasa sangatlah nyaman sekali pada saat anda bermain di http://playsbo.xyz sehingga anda pun akan merasa senang sekali.

Oleh karena hal itulah kami merekomendasikan http://jimwater.club untuk para pemain setia kami.

Sehingga mereka pun tidak akan menemui kendala yang menghambat permainan mereka di http://bubukpisau.club tersebut.

Dengan anda mengetahui hal tersebut dengan baik tentu anda pun akan nyaman sekali pada saat bermain dengan http://gadogado198.club yang kami sediakan.

jenar3008 said...

Ceme Online, Agen Ceme Online Terpercaya, Situs Ceme, Situs Ceme Online Terpercaya, Bandar Ceme, Bandar Ceme Online, Judi Ceme Online, Ceme, Qq Ceme Online, Agen Ceme Online Uang Asli.

jenar3008 said...

Agen Poker Online Terpercaya merupakan agen yang memiliki kualitas yang sangatlah baik sekali.

jenar3008 said...

Daftar Sakong Online Terpercaya sangatlah mudah sekali untuk dilakukan.

jenar3008 said...


jenar3008 said...


jenar3008 said...


Sophie Grace said...

Your article is so nice and interesting. I like it so much because its very helpful and informative for me. Thanks for nicely sharing. Are your sims in game sims 4 cheats ready for the perfect photo shoot?

Nguyễn Quân said...

Tìm việc làm nhanh chóng, thuận tiện ở Timviec.com.vn cùng hàng trăm nghìn nhà tuyển dụng hàng đầu tại Việt Nam từ Bắc vào Nam. Tạo mẫu cv xin việc xin việc ngay và ứng tuyển nhanh chóng những ngành nghề hot nhất hiện nay như: nhân viên bán hàng, nhân viên kinh doanh, lập trình viên IT, nhân viên kinh doanh bất động sản,... Cập nhật liên tục mới nhất tin tức 247, cẩm nang nghề nghiệp, tâm sự nghề tại chuyên trang của chúng tôi.

Nguyễn Quân said...

OEM là gì: OEM (Original Equipment Manufacturer) hay còn gọi là nhà sản xuất thiết bị gốc. OEM thường được dùng để chỉ các công ty, công xưởng, doanh nghiệp thực hiện các công việc sản xuất theo bản vẽ thiết kế, thông số kỹ thuật được đặt trước rồi bán sản phẩm cho công ty khác
Hàng OEM được hiểu là nhà sản xuất chế tạo ra một linh kiện nào đó trong một sản phẩm chung, sau đó họ sẽ phân phối đến nhà sản xuất phụ kiện tiếp theo của sản phẩm. Và hàng phân phối này sẽ mang thương hiệu của nhà sản xuất phân phối chứ không phải là hàng của nhà sản xuất đầu tiên nữa.
Chính vì điều này mà các mặt hàng cung cấp theo kiểu OEM thường có giá thành rẻ hơn giá sỉ. Nhưng tiêu chí để nhà sản xuất thứ 2 muốn cung cấp theo dạng OEM này thì phải đảm bảo 2 điều:
- Là phải đảm bảo số lượng mà nhà cung cấp thứ nhất đưa ra. Điều này nhằm đảm bảo doanh thu và đúng theo đơn đặt hàng của nhà sản xuất thứ nhất.
- Nhà sản xuất thứ nhất không chấp nhận việc nhà sản xuất thứ 2 mang hàng OEM ra bán lẻ, mà phải đi làm chế tạo ra thành phẩm rồi mới được dùng vào mục đích bán lẻ.
Graphic Design là gì: Graphic Design (hay còn gọi là thiết kế đồ họa) là nghệ thuật phối hợp các yếu tố hình ảnh, kiểu chữ nhằm truyền tải đi một thông điệp, ý nghĩa nào đó đến người xem.
Graphic Designer (Designer/Chuyên viên thiết kế): đây là những người làm công việc thiết kế đồ họa, sử dụng các phần mềm chuyên dụng để thiết kế/sáng tạo nên những sản phẩm/tác phẩm thuộc nhiều ngành nghề khác nhau. Phụ thuộc vào tính chất & môi trường làm việc mà ta có thể phân loại thành:
- Agency Graphic Designer: Designer làm việc cho các công ty chuyên thiết kế
- In-house Graphic Designer: Designer làm việc cho các công ty sản xuất, kinh doanh dịch vụ
- Freelance Graphic Designer: Designer nhận dự án làm việc tự do.
Thế giới Graphic Design vô cùng phong phú và rộng lớn, đòi hỏi các designer phải có những kỹ năng chuyên môn khác nhau để tạo ra sản phẩm thiết kế phù hợp. Nhiều nhà thiết kế có khả năng hoạt động trên nhiều lĩnh vực nhưng cũng không ít người chỉ làm việc chuyên sâu với một loại hình duy nhất. Dưới đây loại hình chính của nghề Graphic Designer.
CBM là gì: CBM là viết tắt của từ Cubic Meter, được dịch là đơn vị tính mét khối (m3), thường được sử dụng để đo đơn vị khối lượng trong vận chuyển hàng không, đường biển,… khi hàng hóa được đóng vào container.
Nhà vận chuyển thường quy đổi trọng lượng kg sang cbm để áp dụng tính đơn giản vận chuyển, tùy thuộc vào độ nặng nhẹ của hàng hóa. Hay ngược lại nhà vận chuyển cũng có thể dễ dàng tính toán số lượng hàng cần thiết cho một container là bao nhiêu.
Cbm xuất hiện rất nhiều trong lĩnh vực vận chuyển hàng hóa hay xuất nhập khẩu hàng hoá. Cbm sẽ được các công ty vận tải chuyên giao nhận hàng hóa sử dụng để tính khối lượng các mặt hàng, giúp người vận chuyển có thể đo lường sắp xếp vị trí hàng hóa trong container, trong khoang máy bay sao cho tốn ít không gian nhất, chở được nhiều hàng hóa nhất và rút ngắn thời gian vận chuyển. Cuối cùng để tính cước phí vận chuyển phù hợp với khối lượng hàng đã được bàn giao.

จีคลับ said...


phunutoiyeu.com said...

Quy trình xin việc và phỏng vấn Samsung vô cùng gắt gao và khắt khe, nhưng nếu bạn nắm được các điểm chính và có đủ trình độ chuyên môn, kinh nghiệm thì khả năng đậu vẫn cực kì cao. Bài viết này đã đưa ra các thông tin tuyển dụng vào Samsung, quy trình ứng tuyển của Samsung cũng như chế độ đãi ngộ cũng như chia sẻ kinh nghiệm phỏng vấn Samsung và các vấn đề còn tồn tại. Thế nên trước khi tham gia phỏng vấn Samsung, các ứng viên nên tìm hiểu kinh nghiệm phỏng vấn và cân nhắc thật kỹ lưỡng để biết rằng đây có phải là môi trường thật sự phù hợp với mình không.

Anhdunghd said...

Tổng hợp cách viết CV xin việc chuẩn từ đơn giản đến chuyên nghiệp, cách làm đơn xin việc viết tay, trình bày mẫu cv xin việc file word đẹp và rõ ràng. Một CV có thể gây chú ý ngay với nhà tuyển dụng, sẽ giúp bạn nâng cao cơ hội nghề nghiệp của mình hơn. Ngoài ra bạn còn được tìm hiểu CV là gì, các mẫu CV tiếng anh, cách viết mục tiêu nghề nghiệp trong CV, cách viết sơ yếu lý lịch,... tăng đến 80% cơ hội trở thành ứng viên sáng giá của các nhà tuyển dụng! Hướng dẫn cách viết CV, cách viết hồ sơ xin việc, cách viết đơn xin việc, cách viết mail xin việc, chuẩn và chuyên nghiệp.

Huy Hoàng said...

Chế độ dinh dưỡng hợp lí sau khi động thai sẽ giúp cả mẹ và bé khỏe mạnh hơn. Sau khi bị động thai, các mẹ nên chú ý tẩm bổ bằng các món ăn dễ tiêu, ít dầu mỡ, đồng thời cần kết hợp tăng cường rau xanh và trái cây. Rất nhiều mẹ bầu băn khoăn không biết bị động thai nên ăn gì tốt cho sức khỏe của mẹ và sự phát triển của thai nhi.

van van said...

Grand opening là gì? Khái niệm Grand opening chắc chắn chẳng còn xa lạ gì với tất cả mọi người, đặc biệt là những người làm kinh doanh hay lĩnh vực nhà hàng khách sạn. Có hai cách hiểu về nghĩa của từ Grand Opening. Nghĩa thứ nhất là dùng để nói về các buổi họp mặt thường niên hay buổi họp cổ đông đột xuất của các doanh nghiệp.

Bên cạnh đó, người tìm việc cần lưu ý thêm cả vấn đề tham khảo về tạo cv công việc để xin việc thêm hiệu quả hơn nữa.

Nino Nurmadi , S.Kom said...

Nino Nurmadi, S.KomYaasin Cara Shalat Nabi Muhammad Kencing Malaikat Nino Nurmadi, S.Kom
Nino Nurmadi, S.Kom KhalifahTayamum

phunutoiyeu.com said...

Kinh nghiệm phỏng vấn là cuốn cẩm nang để bạn có thể tự tin thể hiện bản thân và có được vị trí việc làm mơ ước. Tin tức việc làm chia sẻ tất tần tật kinh nghiệm phỏng vấn xin việc mà bạn có thể tham khảo để thành công.